De fabel van de zee en de woestijn: deel 3 - Waar de woestijn de zee ontmoet

Op het zuidelijkste puntje van het schiereiland Baja California, waar de Golf van Californië samenkomt met de Stille Oceaan, ligt de snelgroeiende vakantieregio Los Cabos. Los Cabos, lang een mekka voor vissers met een groot wild, is ongeveer zo ver als je kunt gaan in Baja - het is meer dan 700 mijl van de grens met Californië en aan de voet van een landmassa die bekend staat om zijn strenge woestijnschoonheid. Maar snel groeiend toerisme verandert deze hoek van Mexico snel.

Veel van de beste strandlocaties zijn al opgeslokt door enorme resorts met golfbanen van wereldklasse, appartementen voor het delen van tijd en exotische hotels in Maya- of Moorse stijl. Maar net voorbij hun bewaakte poorten zijn stijgende, ruige kliffen die naar de zee duiken, een enorme woestijn van subtiel drama en twee belangrijke steden: Cabo San Lucas, met trendy winkels en restaurants voor toeristen, op het puntje van het schiereiland, en San Jose del Cabo, 20 mijl ten oosten, een meer rustig, traditioneel Mexicaans dorp uit de Oude Wereld.

Op zoek naar een korte pauze voor rust en ontspanning, boekten mijn vriendin Barbara en ik een verblijf in de Twin Dolphin, een klein, elegant resort op ongeveer 11 km van Cabo San Lucas, gedurende vier dagen afgelopen april. Het hotel is opgericht door wijlen David Halliburton Sr., een ecoloog en oliemiljonair die het bouwde op de plek waar hij vroeger als jongen viste.

Een architectonisch dramatisch wit-op-wit complex met 50 kamers verspreid over een verzorgd landschap van 135 hectare woestijn, het heeft stranden aan beide kanten, uitzicht op de glinsterende blauwe Golf van Californië (ook bekend als de Zee van Cortes), uitzicht op de woestijn van elk niveau van zijn terrassen en een donkerblauw zwembad dat uitkijkt op rotsuitstapjes en meer zee. Rond het zwembad staan ​​futons, kussens en witte canvaspaviljoens, gasten kunnen in Pasha-stijl leven terwijl ze van zon naar schaduw drijven. Op een aangrenzend privéstrand staat een altijd aanwezige begeleider klaar om een ​​paraplu op te zetten, een stoel op te zetten of een koud drankje te verstrekken.

Onze grote kamer was ongerept: witte muren, witte bedden, een balkon met een perfect uitzicht op zee en een grote grijze stenen badkamer met badjassen, föhn en luxe toiletartikelen. De meeste gasten kwamen uit Los Angeles, en het feit dat alle elektronica - telefoons en faxapparaten bij de hoofdbalie zaten, leek geen probleem voor de gebufferde vrouwen en mannen met paardenstaart die eruitzagen alsof ze normaal vasthielden aan telefoons.

Hotel voorzieningen omvatten vier massagetherapeuten, twee tennisbanen, een 18-holes putting green, indoor en outdoor fitnessapparatuur en een twee-mijl joggingpad en natuurpad, samen met toegang tot een vissersvloot en duikuitrusting. In overeenstemming met het ecologische thema biedt de missie van het hotel ter ondersteuning van de omgeving de gasten een '' certificaat van uitmuntendheid '' als ze hun big-game vis vangen en vrijlaten.

De stad Cabo San Lucas, op 15 minuten rijden met de taxi ($ 10), kan een dergelijke claim voor milieugevoeligheid niet claimen. Er zijn al een Hard Rock Cafe, een Planet Hollywood en een strook bars in broederschapstijl met emmergrote margarita's, tawdry-winkels en non-stop ontwikkeling. Playa Medano, het belangrijkste strand van de stad, heeft bergachtige rotsen die uit de zee steken. De natuurlijke schoonheid wordt gecompenseerd door openluchtbarren gebouwd door wangen, venters die smakeloze koopwaar naar zwemmers sturen en rondvliegende jetskiërs, met het geluid van golven die worden overstemd door hun dreunende motoren. Zelfs de mooie gele en rode woestijnvogels die rond nabijgelegen stranden fladderen, zijn hier vervangen door duiven die door uitgestrooid afval plukken.

Er is ook een nieuwe ontwikkeling rond een grote diepzeehaven met jachten van wereldklasse en een charter-vissersvloot. Maar verder naar de stad zijn er openluchtmarkten en kleine winkels die een verscheidenheid aan ambachten verkopen tegen redelijke prijzen. De kwaliteit van Mexicaanse handgemaakte goederen is vrij hoog. Kleine winkeltjes bieden prachtige zilveren sieraden tegen redelijke prijzen, beginnend bij $ 15 voor spelden en $ 30 voor armbanden en kettingen. Elders zijn handgemaakte tinnen dienbladen, schalen en fotolijsten te vinden in het assortiment van $ 30 tot $ 100, met de hand geblazen glaswerk met kobaltblauwe randen (restaurants en hotels in de omgeving gebruiken ze) vanaf $ 3 per glas.

Voor het diner in Cabo San Lucas hebben we vooral genoten van Mi Casa, een informeel Mexicaans restaurant met kleurrijke muurschildering bedekte muren, tientallen votiefkaarsen, een rieten dak en een wandelende bariton die liedjes zingt zoals Frank Sinatra's '' My Way '' in het Spaans. Voor $ 54 hadden we twee enorme margarita's en genoten van ceviche met garnalen, maïstortilla's, kippenmol en pepers gevuld met vlees en vlaai. Een andere favoriet was Casa Rafael, dat continentale gerechten serveert in een Spaans koloniaal herenhuis, gerund door Amerikaanse expats. Zittend in een weelderige tuin onder de sterren en opgewarmd, op een verrassend koele nacht, door ruimteverwarmingstoestellen, dineerden we op dorado paté en vis, kip en vlees voorgerechten. Obers droegen witte handschoenen, een Mexicaans kwartet wandelde tussen de diners.

Voor drankjes was de bar in het Hotel Cabo San Lucas, halverwege tussen Cabo San Lucas en San Jose, een aangename ontdekking. Een van de oudste resorts in het gebied, het hotel heeft een adembenemend panoramisch uitzicht, met water dat tegen de rotsen beneden crasht. De eetkamer en de bar, aan twee kanten open, liggen op een voorgebergte dat uitsteekt in de zee. De hoge plafonds en buitenhaarden van de bar deden ons denken aan de grote lodges in het nationale park in het westen. Maar het hotel, gebouwd in de jaren 1950, vertoont tekenen van leeftijd en verwaarlozing, met gerafeld meubilair en decor.

Om naar de zonsondergang te kijken, bevelen veel gidsen de Whale Watchers 'Bar bovenop het Hotel Finisterra aan, gelegen op een heuvel met uitzicht op de jachthaven van Cabo San Lucas en de Stille Oceaan. Het blijkt dat zonsondergangen niet te zien zijn vanaf de bar, omdat steile heuvels de plek blokkeren waar de zon daadwerkelijk valt. En er waren geen walvissen in zicht. Vermoeid legde de gastvrouw ons uit dat toeristen daar aan het eind van de dag voor altijd massaal naartoe trekken, alleen om teleurgesteld te zijn. In plaats daarvan stelde ze een cruise bij zonsondergang voor op de Caleidoscoop, een enorme catamaran of de bar in Da Georgio, een restaurant op een klif aan de noordoostkant van de baai - twee aanbevelingen, herhaald door verschillende mensen, die we niet tijd hebben voor.

Op een dag huurden we een rode Volkswagen Beetle van Dollar Rent-a-Car om naar de nabijgelegen stad Todos Santos te gaan, waar Amerikaanse kunstenaars uit Santa Fe en Santa Barbara werden aangetrokken door het sterke licht, de berglucht en het woestijnklimaat. Onze auto was geen cabriolet in traditionele zin. De achterste helft van zijn harde top was weggehakt - de bestuurder en passagier zitten onder wat er van het dak over is, en de achterbank staat open voor wind en lucht. De rit op de tweebaansweg is een excursie met witte knokkels op een weg, zonder schouders, die zich uitstrekt door een met cactussen bezaaide woestijn en over glooiende heuvels. Onverharde wegen verbinden de snelweg met lege stranden aan de Stille Oceaan en omdat we waren gewaarschuwd voor koeien die de snelweg op liepen, hielden we onze ogen open voor zowel vergezichten als dieren.

Todos Santos, 80 km ten noorden van Cabo San Lucas, is de thuisbasis van het 1928 Hotel California, dat volgens de lokale overlevering al dan niet de inspiratie is voor het Eagles-lied. Vuilstraten worden afgewisseld met verharde en Amerikaanse expats hebben een kleine gemeenschap opgezet. Portretten van de Mexicaanse kunstenaar Frida Kahlo worden prominent getoond, alsof ze een patroonheilige was, door de stad. We liepen de witgekleurde Moorse kerk van Onze-Lieve-Vrouw Pilar van La Paz binnen en het plaatselijke museum, Museo de la Casa de Cultura, drie blokken van het hotel, waar we prachtige Mexicaanse muurschilderingen zagen evenals veel Indiase schedels en de botten van de 3000-jarige Mantancita-man.

De lunch was in het Cafe Santa Fe, een Italiaans restaurant in een gebouw in hacienda-stijl uit 1850, waar we voor $ 29 een in de tuin gekweekte salade, twee bieren en frisdranken hadden en een calzone verdeelden. Wandelen door de galerijen van Todos Santos was alsof je door SoHo van New York City ging. En hoewel de stad een welkome dosis cultuur biedt (er zijn concerten met klassieke muziek en een Engelstalige boekhandel en krant) voor Amerikanen die in Los Cabos wonen, vroegen we ons af of het de zware reis waard was.

Veel meer naar onze smaak was San Jose, een taxirit van 20 minuten ($ 20) vanaf de Twin Dolphin. San Jose is meer ingehouden dan het bruisende Cabo San Lucas, en heeft een breder scala aan interessante winkels, met dezelfde hoogwaardige ambachten als Cabo San Lucas, maar zonder het hoge druk verkoopvak. We hebben gegeten in Damiana, een oud Mexicaans restaurant in een hacienda vlak bij het schaduwrijke stadsplein. Zittend in de met bougainvillea doordrenkte tuin, aten we gemarineerde zeebaars, rancherosgarnalen en heerlijk gekruide Mexicaanse groenten voor $ 55, inclusief drankjes.

Er was die avond een feest in de stad, en op het plein speelde een band in het fantasievolle witte tuinhuisje, terwijl mensen op het plein dansten of naar de muziek luisterden. We leerden dat het een religieuze gebeurtenis was - de Dag van de Seminariërs. We liepen een 19e-eeuwse kerk binnen, net toen de diensten uit elkaar gingen en keken hoe parochianen naar buiten stroomden om zich bij de festiviteiten aan te sluiten. Velen waren in kostuum - vrouwen in rood, groen of blauw met puntmutsen en volle, gedrapeerde gewaden. Kinderen waren ook gekleed in betoverende kleurrijke outfits, die eruit zagen als kleine wijze mannen.

De regio Los Cabos is vooral bekend om zijn big-game vissen. Scholen van walvissen trekken elk jaar van januari tot maart door het gebied, en af ​​en toe kunnen enkele achterblijvers worden opgemerkt die later in het seizoen hun weg vinden. (Ik zag er een vanaf het terras van de Twin Dolphin.) Dorado, marlijn, rode snapper, zeilvis en zeilvis leven in deze diepe wateren, die voor het eerst beroemd werden in de jaren 1950 toen Hollywoodsterren als Bob Hope, Bing Crosby en Desi Arnaz hierheen kwamen en zet Los Cabos op de kaart. Voor golfers duiken er nieuwe banen op naast de zee, waaronder twee ontworpen door Jack Nicklaus en anderen door Robert Trent Jones Jr. en Roy Dye. Alle toeristische brochures benadrukken dat deze cursussen worden ondersteund door het gebruik van zeewater en geen kostbare watervoorraden verbruiken.

Wij zijn wandelaars in plaats van golfers. We hebben Jim Elfers, een Amerikaanse natuuronderzoeker, ingehuurd om ons mee te nemen op een natuurwandeling langs de woestijn naast ons hotel. Terwijl andere gasten langs renden of naar de tennisbaan liepen, doken we het stoffige landschap in om galopperende cactus, ketting-link cholla, vatcactus, vijgcactus, gele morning glory en een verscheidenheid aan andere woestijnvegetatie te spotten. Uitgerust met een verrekijker konden we ook een verbazingwekkend aantal vogels uitkiezen - witte vleugels, heremietkevers, plevieren en gele en vermiljoen vliegenvangers - evenals vogelnesten gebouwd in cactussen omdat het koeler is daarbinnen.

Cardoncactus, met opgeheven armen, langs de stranden, niet door palmbomen. We waren naar Los Cabos gekomen voor het strand, maar vertrokken en genoten van de woestijn en de spookachtige schoonheid.

Woestijnuitzichten, beukende branding en oude en nieuwe steden

Er zijn geen non-stopvluchten naar Los Cabos International Airport vanuit New York: Amerikaanse vliegen met verbindingen in Dallas, Aeromexico via Mexico City, Continental via Los Angeles. Alaska, Aero California en Mexicana vliegen non-stop vanuit Los Angeles en America West vanuit Phoenix.

Aangezien Los Cabos grenst aan een woestijn, kan het weer extreem zijn. Het regenseizoen loopt van augustus tot oktober. De wintermaanden kunnen koud zijn, terwijl de zomers extreem heet zijn, met temperaturen vaak in de bovenste jaren 90. Zelfs in de herfst en lente kunnen dagen heet zijn, maar 's avonds kan een lichte jas of trui nodig zijn.

Een auto huren is een optie (onze autoverhuur van Dollar Rent-a-Car was $ 55 per dag, plus $ 11 aan verzekering en $ 7 aan belastingen), hoewel autorijden lastig is. Maar taxi's zijn er in overvloed.

Het 20-mijl stuk van Highway 1 tussen de twee belangrijkste steden, Cabo San Lucas en San Jose del Cabo, is gevuld met bochtgreepbochten, minimale schouders en slechte verlichting. De meeste hotels bieden gratis pendelbussen naar Cabo San Lucas.

Lokale bussen zijn goedkoop en rijden continu. Als je het vraagt, stoppen ze bij je hotel. In Cabo San Lucas bevindt het busstation zich op Zaragoza op 16 de Septiembre en in San Jose op Valerio Gonzales net ten oosten van Highway 1.

Hotel Twin Dolphin bevindt zich op kilometer 11,5 op Highway 1, Cabo San Lucas, (800) 421-8925 of (52-114) 58190, fax (52-114) 58196. Dubbels zijn van $ 265 Europees plan tot $ 405 Amerikaans plan (met drie maaltijden), tot mei, juni tot oktober, $ 175 Europees plan tot $ 315 Amerikaans plan. Een belasting van 12 procent en 15 procent servicekosten zijn niet inbegrepen.

Mi Casa, Avenida Cabo San Lucas in Lazara Cardenas, Cabo San Lucas, (52-114) 31933. Casual Mexicaans dineren. Maandag tot zaterdag 12 tot 3 uur en 5 tot 10 uur, zondag 5 tot 10 uur Voorgerechten: $ 10 tot $ 20. Twee zingende handelingen per nacht.

Casa Rafael's, Camino Pescador en Calle Medano, Cabo San Lucas, (52-114) 30739. Dagelijks geopend, 6 tot 10 uur. Internationale keuken in een romantische hacienda met muziek. Voorgerechten: $ 20 tot $ 35 (kreeftenmedaillon, $ 50).

Damiana Patio Restaurant, Town Plaza, San Jose del Cabo, (52-114) 20499. Dagelijks geopend, 11 uur. tot 11 uur Traditionele Mexicaanse biefstuk- en visgerechten in een mooie patio-setting. Voorgerechten: $ 11 tot $ 25.

Cafe Santa Fe, Centenario en Marquez de Leon, Todos Santos, (52-114) 50340. Italiaanse keuken. Dagelijks geopend behalve dinsdagmiddag tot 9 uur Voorgerechten: $ 13,50 tot $ 23,50.

Los Cabos is omgeven door stranden, meestal met beukende golven en dramatische rotsformaties. Surfen kan verraderlijk zijn. De meest populaire in Cabo San Lucas is Playa Medano, midden in de stad, waar de zee kalm is. Jetski's, parasailen en boten met glazen bodem zijn er in overvloed, net als restaurants aan het strand met rieten daken. Snorkeluitrusting, boten en kleine zeilboten kunnen ook worden gehuurd.

Playa Santa Maria, halverwege tussen Cabo San Lucas en San Jose, aan het einde van een kronkelende loopbrug die verbinding maakt met Highway 1, is een sikkelstrand met bossen omgeven door bergen. Het warme water trekt een aantal soorten tropische vissen.

Het populaire Playa del Amor, op het puntje van het schiereiland in de buurt van Land's End, is bereikbaar per watertaxi vanaf de jachthaven in Cabo San Lucas. Aan de ene kant van het strand ligt de rustige Golf van Californië, aan de andere kant de dramatische branding van de Stille Oceaan. Zeehonden en rode krabben frequent het gebied, en de wateren zijn vaak vol met glazen bodem boten, cruiseschepen en sportvissers.

Neem voor een naturalistische excursie van een halve of hele dag in de woestijn contact op met Jim Elfers van Baja Adventure, telefoon en fax (52-114) 31706. Vanaf $ 40 per persoon.

Lees deel 4: De hut aan de kust

  • De fabel van de zee en de woestijn: deel 4 - De hut aan de kust
    Het meisje uit de zee groeit weer onrustig op het land. Ze moet kiezen tussen haar leven met de reiziger op het land en terugkeren naar haar oude leven in de zee.