In Valencia is passie een ingrediënt van paella

We waren naar de kapel van Santo Caliz in de kathedraal van Valencia geweest en keken naar de werkelijke Heilige Graal. We hadden de laatmiddeleeuwse Lonja de la Seda, of Silk Exchange, een meesterwerk van civiel-gotische architectuur bezocht. Onder schaduwbomen buiten de Silk Exchange hadden we het traditionele Valenciaanse dansen gezien. We hadden tapas gegeten op de met Colon overdekte markt, een mijlpaal in Art Deco-architectuur.

We hadden het Bombas Gens Center D’art bezocht, een oude waterpompfabrikant met een Art Deco-gevel omgebouwd tot een galerij met 1500 kunstwerken van 150 kunstenaars, waaronder Robert Mapplethorpe.

De ongelijke transformatie van Bombas Gens van zware industriële werkplaats naar burgerlijke kunstruimte typeerde mooi de cadeauverpakking van Valenciaans cultureel en historisch erfgoed voor de jonge 21ste-eeuwse toerist.

Paella is de beroemdste maaltijd van Valencia

We waren zelfs meegenomen op een begeleide wandeling door de nogal onopvallende, door de gemeente onderhouden graffiti. Nadien hadden we het voorrecht om de Valenciaanse straatkunstenaar Vinz Feel Free te ontmoeten.

Met een trainingspak en een joggingbroek leidde Mr Feel Free ons persoonlijk rond zijn nieuwe tentoonstelling in het Carmen arts centre, een paleisachtig voormalig klooster.

Had erkenning, respectabiliteit en betaalde arbeid de stroper verzacht en het linkse credo van de jachtopziener veranderd? Zijn gigantische prints en foto's van naakte pelotaspelers met bovenop elkaar geplaatste dierenkoppen zeiden een nadrukkelijk nee.

We bezochten het Silk Museum en leerden over het moeizame proces van het maken van zijde van moerbeiboom tot cocon van zijdemot tot weefgetouw tot cadeauwinkel tat.

En in het Museum voor Schone Kunsten, vertrouwde een woordvoerder van het Valenciaanse toeristenbureau, plechtig van opwinding, ons toe dat de verborg conservatieve raad van de stad was uitgeslingerd, en een linkse gekozen in zijn plaats.

Hij droomde van heldere, zonovergoten ideologische hooglanden bezaaid met kostbare, bewustmakende openbare kunst. De openbare kunst die we al hadden gezien, was verbluffende banaliteit. God houdt van een trier. We knikten goedkeurend.

De rivier Turia stroomde ooit door het centrum van Valencia. In 1957 stroomde het ten onrechte zijn banken over. Als straf werd het afgeleid van het stadscentrum en werd de rivierbedding beplant met openbare tuinen. De oude bruggen blijven, de tuinen en dijken zijn ingezaaid met openbare kunst en post-moderne architectonische uitspraken zoals het ambitieuze nieuwe operagebouw van Valencia.

Het Palau de les Arts Reina Sofia, ontworpen door de beroemde architect Santiago Calatrava, is zijn eerbetoon aan het moorddadige sci-fi-wezen in Alien. Naast de Turia-tuinen heeft Valencia tientallen groene ruimtes, waaronder twee botanische tuinen, de Monforte-tuinen, de prachtige parken Glorieta, Cabecera, Alameda en Viveros.

In de laatste zaten we op een overvolle tribune en werden we anderhalf uur gemarteld door de levendige Armeens-Libanese elektrische violist Ara Malikian die maniakale covers van Led Zeppelin en David Bowie speelde.

Valencia is de thuisbasis van paella en waar Spaanse vrouwen nog steeds over zichzelf heen waaien met uitgebreide fans. In september lopen vechtstieren door de straten. Taxi's zijn relatief goedkoop en er is een metro.

We verbleven in het Sercotel Sorolla Palace hotel, ideaal voor de budgetreiziger. Ik realiseerde me niet dat het een goedkoop hotel was totdat ik op een dag het ontbijt maakte en zag dat de kamer vol gewone Valencianen was. Als je in juli gaat, heb je een parasol en een ventilator nodig. En vermijd hardop de Marina Beach Club.

U BENT GEÏNTERESSEERD IN.

Veel leveranciers zijn ook producenten, dus ze brengen hun producten rechtstreeks van hun boerderijen om hier elke ochtend te verkopen, inclusief saffraan, wat paella zijn gouden tint geeft. Hoe roder de saffraan, hoe hoger de kwaliteit, en een beetje gaat een lange weg.

Paella is misschien een "eenvoudig" gerecht met één pot, maar het is gemakkelijker gezegd dan gedaan, dus laten we de experts het overnemen in restaurant La Marcelina. Gelegen aan de Passeig de Neptu, letterlijk vertaald naar de promenade van Neptunus, voelt het als een paradijs en er is een open keuken.

Boeren en degenen die buiten het land leefden zouden paella maken met alle ingrediënten die beschikbaar waren. De nietjes bevatten meestal konijn, kip en een paar soorten bonen. Onze paella in La Marcelina bevatte al deze ingrediënten en we zagen het vlak voor onze ogen koken - geweldig maar ook marteling. Het duurt minstens een half uur tot 45 minuten om paella te koken, en veel restaurants zullen u vragen om het gerecht vooraf te bestellen wanneer u een reservering maakt, om ervoor te zorgen dat het klaar is voor uw tafel.

Onze is het wachten waard geweest.

Mallika Viegas werd gehost door Eurail in samenwerking met Valencia Tourism, die beide dit verhaal niet hebben beoordeeld of goedgekeurd.

Voorgerechten (1 persoon)

Kabeljauwtaco's met all-i-oli
Geroosterde paprika met kabeljauw
Gegrilde Inktvis met Mary Saus
Kroketten (Chef's Choice)
Gestoomde Valenciaanse Mosselen (alleen seizoensgebonden)
Gebakken Kleine Inktvis
Valenciaanse Salade
Gefrituurde inktvisringen
Pittige Aardappelen

Hoofdgerecht (1 x persoon)

Pepica's Paella
Valenciaanse Paella
Groentepaella
Zwarte Rijst
(*) Andere Paellas met extra kosten Fideua
Zeebaars / Dorado
Kalfssschelpen

Hoofdgerecht (1xperson)

Pepica's Paella
Valenciaanse Paella
Groentepaella
Zwarte Rijst
Andere Paellas met aanvulling Fideua
Zeebaars / Dorado
Gegrilde Kabeljauw
Varkenslende

Nagerecht

Ijs
gebakjes
Seizoensfruit

Koffie of thee

Aanbevolen menu

42,00 € per persoon inclusief belastingen
(minimaal 2 personen, drankjes niet inbegrepen)

Voorgerechten (1 persoon)

Ham en kaas
Gefrituurde inktvisringen
Kleine gefrituurde vis
Gegrilde Garnalen (2 x portie)
Valencia Salade

Hoofdgerecht (1xperson)

Pepica's Paella
Valenciaanse Paella
Groentepaella
Zwarte Rijst
Andere Paellas met aanvulling Fideua
Zeebaars / Dorado
Gegrilde Kabeljauw
Varkenslende

Nagerecht

Ijs
gebakjes
Seizoensfruit